close
close
Posted in

Aandelen dalen: vier spelers waar ik na een maand spelen lager op sta

Reggie Hildred-USA TODAY Sports

Ongeveer een maand van het seizoen 2024 staat nu in de boeken. De American League East ziet er geweldig uit. De Brewers en Guardians komen op voor de centrale divisies. De White Sox kunnen alleen de Rays verslaan, en de Astros kunnen op de een of andere manier niemand verslaan. Er is genoeg tijd verstreken dat ik er vertrouwen in heb om al deze dingen te zeggen. Aan de andere kant voelt het nog steeds te vroeg om zeker te weten welke spelers boven- of ondermaats presteren. Maar dat betekent niet dat onze meningen niet een beetje kunnen veranderen. Er zijn genoeg gegevens om enkele weloverwogen gissingen te maken, dus laten we onze speculatielimieten opzetten. Gisteren keek ik naar vier spelers – twee hitters en twee werpers – die naar mijn mening zijn gestegen. Vandaag onderzoek ik de andere kant van het grootboek.

Spencer Torkelson, 1B, Detroit Tigers
Torkelson zal FanGraphs-analisten uiteindelijk een whiplash bezorgen. We hielden van hem als potentiële klant, maar toen begon hij langzaam en hebben we onze verwachtingen naar beneden bijgesteld. Toen werd hij aan het einde van vorig jaar heet en maakte hij een hele reeks luide contacten; zowel Dan Szymborski als ik waren er weer high van dat hij in 2024 weer aan de slag zou gaan. Nu maakt hij een van de slechtste starts in het honkbal mee, en ik ben er weer uit.

Twee dingen hebben mijn mening veranderd. Ten eerste is de benadering van Torkelson op de plaat achteruitgegaan. Over het algemeen vond ik zijn swingbeslissingen leuk; hij zoekt iets om mee te rijden en jaagt niet op brekende ballen. Maar zijn swingsnelheid in het hart van de aanvalszone is dit jaar aanzienlijk gedaald, en hij maakt geen wandelingen in een tempo dat ervoor zorgt dat dat offer voor hem werkt. Als je passief wilt zijn over het hart van de plaat, kun je de bal beter absoluut verpletteren als je zwaait, of op zijn minst een slagoog op Soto-niveau bezitten, zodat werpers het lot verleiden of je uitlaten. Op dit moment doet Torkelson geen van beide dingen.

Als het gaat om de kwaliteit van zijn contact, is de eenvoudigste manier om mijn punt duidelijk te maken het gebruik van de percentieltool van Baseball Savant, omdat dit in dit geval een breed beeld schetst. Zo zag dat er voor hem uit in 2023:

Veel rood over belangrijke zaken zoals de vatenkoers, de zwaar getroffen koers, xSLG, enzovoort. De gemiddelde uittreedsnelheid is geen geweldige statistiek, maar dat is wat we hier hebben. Ter vergelijking: de gemiddelde uitgangssnelheid van zijn beste 50% van de geslagen ballen was 160,7 km per uur. Nu, hier is 2024:

Die top 50% EV ligt dit jaar onder de 160 km/u. De klap is er gewoon niet. Ik denk niet dat al deze achteruitgang reëel is. Torkelson zal niet het hele jaar een lijnaandrijvingspercentage van 10% hanteren. Zijn vatenprijs zal vrijwel zeker stijgen; Zijn grootste probleem op dit moment lijkt te zijn dat hij te vaak onder de bal komt, en dat soort timingproblemen komen gedurende het seizoen steeds vaker voor.

Maar Torkelson is geen geweldige speler als hij terugkeert naar waar hij vorig jaar was. Hij zette een 107 wRC+ neer, met onderliggende geslagen balgegevens die suggereerden dat hij zich misschien in de 115-125-regio zou bevinden met meer geluk tijdens het spel. Dat soort slaglijn op het eerste honk is eigenlijk een gemiddelde speler. Dat is niet waar de Tigers op hopen, en het is een grote verandering ten opzichte van de potentiële All-Star-bat waar hij als potentiële kandidaat uitzag.

De enige echte manier om dit te omzeilen zou zijn dat Torkelson voluit Carlos Santana zou gaan en zijn weg naar waarde zou gaan bewandelen. Maar hoewel hij een goed slagoog heeft, heeft hij dat niet Dat soort oog. De weg voorwaarts is afhankelijk van kracht, en mijn verwachtingen ten aanzien van die kracht zijn dit seizoen aanzienlijk gedaald.

JT Realmuto, C, Philadelphia Phillies
Ik ben niet blij dat ik deze flaptekst schrijf. Ik vind het spel van Realmuto verrukkelijk. De steeltjes! De verdediging! Op de een of andere manier ondanks dat alles een goede slagman zijn. Hij wordt al jaren onderschat, de beste catcher in de sport sinds zijn fulltime debuut in 2015, en ik denk niet dat hij zo wordt beschouwd. Maar helaas begint het erop te lijken dat die dagen voorbij zijn.

Vorig seizoen was Realmuto’s slechtste sinds zijn rookie-seizoen van 2015. ‘Variantie,’ zei ik tegen mezelf. “Het kan iedereen overkomen.” Hij sloeg meer strikeouts, kreeg minder vrije lopen en bereikte alleen een competitiegemiddelde slaglijn omdat hij nog steeds voor goede kracht slaat. Zijn verdedigende en honklopende waarde daalden elk scherp. Hij werd vorig jaar uitgeroepen tot een van de slechtste ontvangers in het honkbal, en hoewel dat een luidruchtige statistiek is, vormde het een grote daling ten opzichte van de tijd dat hij een van de beste spelers in het honkbal was in het voorgaande half decennium. Hij veranderde van misschien wel de beste catcher in het beperken van honklopers van de tegenstander tot slechts gemiddeld.

Een maand na dit seizoen is geen van deze indicatoren hersteld. Aanvallend is hij precies gemiddeld geweest, en het lijkt erop dat hij zich in een power-over-OBP-groove bevindt, waarin hij meer strikeouts en minder vrije lopen accepteert om schade aan te richten als hij verbinding maakt. Hij was een slechte honkloper; hij heeft slechts één honk gestolen en twee keer betrapt. Zijn defensieve nummers zitten nog steeds in de tank; hij was gemiddeld in het gooien en onder het gemiddelde in het framen, terwijl hij tegelijkertijd een van de slechtste blokkers in het spel was, met al elf doorgeschoten ballen en wilde worpen. Statcast heeft hem vier blokken onder het gemiddelde op “gemakkelijke” blokken; hij is precies gemiddeld op medium en zware. Met andere woorden: routineballen spuiten steeds vaker langs hem heen. Het is ook een steile daling geweest; van 2019 tot en met 2023 was hij de allerbeste in honkbal in blokkeren.

Voor de duidelijkheid: ik zeg niet dat Realmuto aangespoeld is of zoiets. Maar de tijd komt voor elke honkbalspeler, en voor catchers eerder dan voor de meesten. Toen ik dit seizoen binnenkwam, koesterde ik de hoop dat 2023 een vals signaal was, een neerwaartse dip die gevolgd zou worden door nog eens twee of drie jaar van ondergewaardeerde uitmuntendheid. Dat ziet er nu onjuist uit; De defensieve genialiteit van Realmuto zou voorgoed verdwenen kunnen zijn.

Michael King, SP, San Diego Padres
Vóór het jaar hadden we King geprojecteerd als een van de beste starters bij de Padres, nek aan nek met Dylan Cease en Joe Musgrove (ook verschrikkelijk tot nu toe!) per inning. Het is niet moeilijk om te zien wat er mis is gegaan met King: al zijn worpen zien er slechter uit, en zijn commando is ook niet zo goed. Toen hij vorig jaar voor de Yankees startte, haalde hij een gemiddelde van 150,1 kilometer per uur op zijn fastball, maar voor Padre is dat tot nu toe nog maar 93,1. Hij krijgt er minder beweging op, ondanks een lagere snelheid; je zou meer verwachten. Zijn veegmachine verloor vijf centimeter run. Hij heeft een harde schuifregelaar toegevoegd, maar die heeft niet veel goeds opgeleverd. En zijn commando is aanzienlijk minder scherp. Hij bevindt zich vaker in de zone, maar vooral omdat hij regelmatig achterop raakt en de zone aanvalt om weer in de slagbeurt te komen. Hij heeft ook niet vaak genoeg slagmensen weggezet, wat hoge vrije looppercentages betekent bij langdurige duels.

Breng dit in verband met de gevaren van voorspellen. King was een geweldige reliever voor de Yankees, en hij maakte ook hier en daar een paar starts. Tegen het einde van 2023 maakte hij acht opeenvolgende starts en zag er absoluut geweldig uit: 1.88 ERA, 2.47 FIP, 31,3% strikeout-percentage. Dat zijn natuurlijk ongelooflijke cijfers. Maar hij lijkt niet op dezelfde werper als tijdens die acht starts, en het is zeker mogelijk dat hij als fulltime starter gewoon niet die man is.

Ik denk niet dat King zo slecht is als zijn oppervlaktestatistieken, maar die oppervlaktestatistieken waren rampzalig. Hij geeft 13% vier wijd aan de slagmensen van de tegenstander en heeft 24,7% strikeouts. Met zo’n gat kun je het niet verkleinen, vooral niet als je twee en een halve bommen per negen innings moet incasseren. Zijn homerun-geluk is tot nu toe zeker slecht geweest, maar veel van deze homeruns gaan over meer dan alleen geluk. Zeven van de tien homeruns die hij heeft ingeleverd, vonden plaats op velden in het hart van de plaat (zes fastballs en een hangende slider). Dat is gelijk voor de meeste down-the-middle homers in honkbal met de al even slangenbeet Musgrove. King’s loopsnelheid is zodanig dat hij alleen maar de zone bombardeert om vooruit te komen in tellingen, maar hij heeft niet het soort fastball waarmee hij dat kan doen.

Er is nog steeds hoop dat King de zaken kan veranderen. Hij heeft al een meesterwerk van 10 strikeouts tegen de Brewers neergezet; het is niet zo dat hij elke keer opnieuw wordt beschoten. Maar hij volgde dat met zes vrije lopen en vier homeruns in zijn volgende twee starts. Hij is op dit moment gewoon niet scherp genoeg. Het kan ook zijn dat hij niet hard genoeg gooit.

Dit Carlos Marcano-artikel uit 2021 suggereert dat er een snelheidsbreekpunt is rond de 150 km/uur, waarbij fastballs boven dat getal op een niet-lineaire manier beter zijn dan fastballs eronder. Ik vond een soortgelijk resultaat toen ik in 2020 naar Musgrove keek. King’s vierzeef en zinklood zijn dit jaar allebei getatoeëerd – minder zwaaiende slagen, minder achtervolgingen, meer luid contact. Hij kan het nog steeds repareren, maar vóór het seizoen, I verwacht hem om het te repareren, en nu voelt het erg speculatief.

Kyle Gibson, SP, St. Louis Cardinals
We konden toch niet alleen gehypte spelers hebben in deze serie artikelen, toch?
Het was duidelijk dat ik me een beetje beter voelde over het opnemen van Gibson voordat hij uitging en gisteren zeven innings lang de Tigers domineerde, met negen strikeouts en één verdiend punt. Ik ben nog steeds pessimistisch over zijn traject, maar zijn reguliere seizoensstatistieken zien er een stuk beter uit dan toen ik aanvankelijk de pen op digitaal papier zette, wat een risico is als ik de gegevens van een maand in stukken wil snijden.

Gibson kwam het jaar in, geprojecteerd als een bulkarm met achterwaartse rotatie. We hadden hem voor een ERA van 4.45, en hij heeft tot nu toe een score van 4.35 behaald (die na het optreden van dinsdag daalde naar 3.79). Maar onder de motorkap zijn de zaken veel erger geweest dan dat, en ik denk dat het einde van de lijn misschien wel dichterbij komt.

Gibson is altijd een vreemde werper geweest. Een carrièrepercentage van 18,6% strikeout en 8,1% walkrate klinken niet als een recept voor succes. Gibson heeft het overleefd door een boot vol zinkers te gooien en zijn verdediging het werk achter hem te laten doen. Dat klinkt in theorie als een goed plan, vooral nu Nolan Arenado grounders opslokt. Maar leven in de marge is moeilijk; daarom noemen ze ze de marges! Het spel van Gibson voelde altijd bijna niet goed genoeg, en ik denk dat de schakelaar dit jaar misschien is omgedraaid.

Denk je dat hij voorheen niet genoeg vleermuizen miste? Nou, nu is hij dat Echt niet genoeg vleermuizen missen; zijn swingende slagpercentage van 8,9% is zijn laagste sinds 2014, in een heel ander honkbaltijdperk. Slagmensen van de tegenstander jagen minder dan ooit tegen hem, en maken contact op hun hoogste niveau sinds 2016. Ze dagen hem in wezen uit om een ​​fastball in de zone te gooien, en dan missen ze niet als hij toegeeft. Ik denk dat hij een goed commando heeft, maar hij geeft sowieso bijna 10% van de slagmensen van de tegenstander vier wijd omdat ze gewoon op hem wachten. Zijn strikeoutpercentage is gedaald tot 16%, een symptoom van hetzelfde.

Gibson zal het hele seizoen geen .230 BABIP draaien, en als de ballen in het spel gaten gaan vinden, kan het snel rommelig worden. Hij geeft het luidste contact uit zijn carrière tot nu toe op, evenals de meeste vaten, het hoogste verwachte slaggemiddelde, de hoogste verwachte wOBA bij contact – hoe je het ook snijdt, tegenstanders slaan de bal op de neus. Ik vermoed dat er meer van die ballen zullen binnenvallen bij treffers, ook al staat hij niet toe dat tegenstanders er zo hard op slaan.

Zoals we gisteren zagen, is hij nog steeds in staat tot goede starts, en hij is zeker in staat tot lengte; hij heeft in al zijn starts dit jaar minstens zes innings gespeeld. Maar ik begin te denken dat de kwaliteit niet samengaat met de kwantiteit. Sonny Gray was dit jaar uitstekend voor St. Louis. Lance Lynn is op en neer gegaan, maar lijkt op zijn minst een waardevolle bijdrager. Dit voelt als een twee-uit-drie-situatie die niet slecht is – de Cardinals hebben er waarschijnlijk goed aan gedaan om een ​​aas en een starter in het midden van de rotatie te krijgen uit hun drie vrije spelers, maar ervan uitgaande dat hij meer gooit zoals hij deed in zijn eerste vijf starts dan gisteren in zijn juweeltje, lijkt Gibson een vreemde eend in de bijt in dit peloton.

Alle statistieken in dit artikel zijn actueel via wedstrijden op zondag 28 april.