close
close
Posted in

Mongrel maffiabaas die adviseur is geworden Paora Sweeney eist $ 700.000 schadevergoeding van Corrections

Voormalig Mongrel Mob-baas Paora Sweeney, afgebeeld tijdens de hoorzittingen van de Royal Commission of Inquiry into Abuse in Care, Māori, is verwikkeld in een acht jaar durende strijd met Corrections. Foto / meegeleverd

Een bendebaas die gevangenisadviseur werd en zijn baan verloor nadat hij op sociale media over de begrafenis van zijn ‘broer’ van de Mongrel Mob had gepost, eist bijna $ 700.000 aan schadevergoeding, inclusief schade aan zijn mana.

Paora Sweeney wil $372.231,66 van het Department of Corrections vanwege de acties van voormalig Spring Hill-gevangenismanager Christopher Lightbown via een claim wegens wangedrag in een openbaar ambt – schadevergoeding voor verlies voortvloeiend uit het misbruik van een openbaar ambt – en nog eens $325.000 voor ongerechtvaardigde schade aan zijn ambt. mana, een actie waarnaar nog nooit eerder is gezocht.

Sweeney, een voormalig Mongrel Mob-oprichter van de Waikato-bendelid die nu in Thames woont, begon in oktober 2014 via zijn werkgever Care NZ als adviseur bij Spring Hill te werken.

In april 2016 deelde hij echter een Facebook-bericht met video’s en foto’s over de dood van zijn naaste bende “broer”, Roy “Bulldog” Dunn, die de Notorious-afdeling in Mangere oprichtte.

AdvertentieAdverteer bij NZME.

Een inlichtingenofficier van de Corrections merkte de post van Sweeney op en informeerde gevangenisdirecteur Christopher Lightbown, die later de toegang van zijn bezoeker tot de gevangenis ontzegde, wat resulteerde in het verlies van zijn baan.

Sweeney startte een gerechtelijke procedure en won met rechter Matthew Palmer die in 2021 oordeelde dat de intrekking van de toegang weliswaar geen inbreuk maakte op zijn recht op natuurlijke gerechtigheid, maar dat deze onredelijk “en daarom onwettig” was.

Rechter Palmer zei dat Sweeney zijn leven had gewijd aan het helpen van anderen, maar dat de beslissing van Corrections “zijn heden met zijn verleden teerde” en “ten onrechte zijn mana in twijfel trok”.

Maar de strijd voor Sweeney gaat door, niet alleen tegen Corrections, maar ook persoonlijk nadat hij vorig jaar de diagnose kanker kreeg en twee beroertes kreeg.

AdvertentieAdverteer bij NZME.

Zijn neerwaartse spiraal begon als 11-jarige toen hij in staatszorg werd geplaatst nadat zijn ouders stierven, drie maanden na elkaar.

Dat had verwoestende gevolgen – waardoor hij vorig jaar getuigenis aflegde in de Koninklijke Onderzoekscommissie naar Misbruik in de Zorg – en hem in het bendeleven bracht, en uiteindelijk een van de oprichters werd van de Waikato Mongrel Mob.

Nadat hij echter kinderen had gekregen, wilde hij niet dat ze hetzelfde pad zouden volgen als hij, dus verliet hij de bende en gaf hij drugs, misdaad, alcohol en drugs op.

Hoewel het een ‘eenzame reis’ was geweest, werd hij gesterkt door het werk dat hij als raadgever had kunnen doen door gevangenen te laten zien dat ook zij hun leven konden veranderen.

Nadat hij zijn baan was kwijtgeraakt, raakte hij in een depressie voordat hij uiteindelijk weer aan de slag ging, zij het in laagbetaalde banen waarvoor hij overgekwalificeerd was.

Hij zei dat de beslissing van Lightbown “een drastische impact had op mijn carrière en verdiencapaciteit” tot hij in 2020 een baan kreeg bij Hauraki Womens’ Refuge.

‘Onze mana is wie we zijn’

In de civiele zaak voor rechter Graham Lang in het Hooggerechtshof van Hamilton deze week beschreef cultureel rapportschrijver Raecheal Riddell-Kingi iemands mana als “wie we zijn, onze energie, onze levenskracht”.

Wanneer mensen echter opgroeien in een omgeving die hen niet beschermt, “verzwakt onze mana”, waardoor mensen kracht kunnen zoeken door het verkeerde pad te bewandelen, zei ze als bewijsmateriaal.

Nu had Sweeney “geen woorden meer om de vernedering uit te drukken die hij heeft meegemaakt” nadat hij zijn baan bij Care NZ was kwijtgeraakt.

Ze zei dat zijn mana werd “vertrapt” door de “corruptie” van Corrections, wat leidde tot zijn mentale achteruitgang en ultieme stress en vernedering.

AdvertentieAdverteer bij NZME.

Toen Riddell-Kingi, de advocaat van Corrections, Katie Hogan, vroeg waar die woorden vandaan kwamen, zei Riddell-Kingi dat het haar woorden waren die beschrijven hoe Sweeney zich voelde.

‘De Mongrel Mob is zeer invloedrijk’

In zijn getuigenis zei Lightbown, die tussen 2013 en 2020 bij Spring Hill werkte en momenteel tussen twee functies bij Corrections in zit, dat hij zijn beslissing “zorgvuldig en met veiligheid voorop” heeft genomen.

Sweeney’s raadsman Scott McKenna benadrukte de opmerkingen die zijn gemaakt in een e-mail die begin april 2016 door regionaal commissaris Terry Buffery werd geschreven, maar voordat Lightbown zijn definitieve besluit had genomen.

McKenna vertelde Lightbown dat hij beïnvloed was door Buffery’s opmerkingen dat er “meer dan genoeg” bewijs was om de toegang van Sweeney in te trekken, maar dat ze voorzichtig moesten zijn met de manier waarop ze dat deden.

Lightbown zei dat dit de mening van Buffery had kunnen zijn, maar het was niet “mijn mening”.

Op de vraag of ze mondelinge gesprekken hadden gehad, zei Lightbown dat hij dat wel zou hebben gedaan, maar dat hij zich dat niet kon herinneren.

AdvertentieAdverteer bij NZME.

Hij baseerde zijn beslissing echter “op de informatie die ik bij de hand had”.

Opnieuw gedrukt zei Lightbown dat Buffery ‘mij niet kan vertellen een beslissing te nemen’, aangezien hij, Lightbown, de leiding had over de gevangenis.

‘Maar meneer Buffery heeft u zijn standpunt heel duidelijk gemaakt,’ zei McKenna.

‘Ik kan me dit e-mailtraject niet herinneren,’ antwoordde Lightbown.

McKenna las vervolgens de e-mail van Buffery aan Lightbown en een andere collega voor, die werd verzonden nadat Sweeney’s tijdelijke toegang was ingetrokken, maar voordat een definitieve beslissing werd genomen: “Goed gedaan, Chris, hij laat hem niet langer toe op de site, goed telefoontje, Chris”.

“Hij was het duidelijk eens met de acties die ik ondernam”, antwoordde Lightbown.

AdvertentieAdverteer bij NZME.

In antwoord op verdere vragen zei Lightbown dat hij niet had onderzocht wie Dunn was of wat zijn connectie met Sweeney was, en dat zijn grootste zorg de foto’s en video’s waren die hij van bendeleden op zijn Facebook-pagina had gedeeld.

Op de vraag van rechter Lang of er iets was dat hem van gedachten had kunnen doen veranderen over het intrekken van de toegang, zei Lightbown garanties over de veiligheid en beveiliging van de gevangenis, “wat mijn grootste zorg was”.

“De Mongrel Mob is niet overal, maar vooral in Spring Hill zeer invloedrijk”, zei Lightbown.

Rechter Lang heeft de hoorzitting uitgesteld tot morgen.

Belinda Feek is een Open Justice-verslaggever gevestigd in Waikato. Ze werkt al negen jaar bij NZME en is twintig jaar journalist geweest.