close
close
Posted in

Kan muziek onze kloof genezen? Genre-brekende muzikant Jon Batiste durft het te proberen

Dit is een opiniecolumn.

Laatbloeier, zo noemt hij zichzelf. Twaalf jaar oud is te laat, zegt Jon Batiste. Het is laat voor een muzikant om zijn roeping te kennen. Laat staan ​​bloeien.

Tot die leeftijd had Jon opties, gedachten en verkenningen. Geboren in een familie uit Louisiana, doordrenkt van muziek, waren instrumenten nooit ver buiten bereik. Hij pakte drumstokken en percussie op en trad op met de familieband, en had op 14-jarige leeftijd zijn eigen band. Maar toen ontluikende leeftijdsgenoten hun muzikale roeping op twee-, drie- en vierjarige leeftijd omarmden en vóór hun tienerjaren optredensbetaalde muzikanten waren, Jon hield, net als veel jonge jongens, van ‘veel verschillende dingen’.

Dingen die hem gemakkelijk van het familiebedrijf hadden kunnen afbrengen. In plaats daarvan was hij te laat.

“Er waren zoveel verschillende mogelijke routes voor mij”, herinnert hij zich. “Maar rond mijn veertiende nam de muziek het gewoon over.”

Vandaag is het Batiste, nu 37, die de overhand krijgt. Wie grijpt muziek. Grijpt noten, akkoorden en melodieën met een arsenaal aan instrumenten en versmelt ze tot geluiden die elke categorie tarten, die genres en generaties vermengen tot een bevredigend gerecht voor alle paletten.

Hij heeft vijf Grammy’s gewonnen, waaronder ‘We Are’ voor Album van het Jaar 2022 – een Oscar (“Soul”-score), en talloze andere prijzen en gedeelde podia en studio’s met namen die bovenaan elk genre staan.

Recentelijk was hij een van de talloze medewerkers die meewerkten aan het genre-verpletterende album van Beyoncé Land CarterHij produceerde en hielp bij het schrijven van het nummer ‘American Requiem’.

Als Quincy Jones, Billy Joel en Stevie Wonder in de Mount Rushmore zijn uitgehouwen voor genrebrekende muzikanten, willen beeldhouwers misschien het expressieve gezicht van Jon Batise gaan bestuderen.

We zitten op trappen in het Ballard House in Birmingham, een tachtigjarige culturele ruimte die nog steeds de vitale geschiedenis van de stad ademt. Onder de incarnaties was het een dokterspraktijk, een plaats waar gewonde burgerrechtendemonstranten of zwarte burgers die hun leven leiden, werden behandeld en genezen na aanvallen door de KKKard-dragende politie en hun geweldig vrienden. Batiste was er voor een intieme zondag suppa gepresenteerd door Majella Chube Hamilton, die samen met haar man, Herschell L. Hamilton, toezicht houdt op Ballard.

Samen met zijn cultureel eclectische band en crew (ze grijpen terug op Sly & the Family Stone en vele andere raciaal gemengde groepen uit die tijd), was het huis gevuld met een cultureel gevarieerde intergenerationele sfeer, passend bij het publiek dat naar Batiste trok. Natuurlijk was er ook de bevredigende geur van goed, zuiders eten.

Hij spreekt in een melodieus staccato, opzettelijk en toch getemperd in verhouding tot zijn personage op het podium. Soms bewegen zijn handen en vingers midden in een zin alsof ze een onzichtbare melodica kietelen. Geluiden – sommige noten, sommige be-bops– zal van zijn lippen springen totdat de woorden terugkeren om de gedachte te voltooien.

Het onderwerp was uiteraard muziek. De kracht en mogelijkheden ervan – vooral in die historische ruimte en in deze dissonante tijden.

‘Muziek’, begint hij, ‘in het bijzonder als ik denk aan de vormen van muziek, zoals jazz, of deze akoestische vormen van muziek waarbij mensen samenkomen en misschien niet dezelfde taal spreken, misschien niet van dezelfde plaats komen, maar ze moeten samen co-creëren en echt bestaan En naast elkaar bestaan ​​op een manier die prachtige geluiden en prachtige muziek maakt. Er zitten zoveel lessen in dat zelfs als je de muziek niet speelt of de muziek maakt terwijl je ernaar luistert, het therapeutisch is. Het is geestelijke gezondheid.”

Oh, wat hebben we dat nodig.

“Er is iets aan het vinden van muziek in een donkere tijd”, zegt hij, “dat kan louterend zijn en je geest openen om een ​​aantal dingen los te laten waar je misschien aan vasthoudt en die je naar beneden halen.”

Ik heb een bekentenis: terwijl ik dat heb gedaan gehoord Batiste’s muziek, ik niet weten Batistes muziek. Ik kon geen enkel likje van een nummer van ‘We Are’ neuriën. De volgende nacht, onder een koele en comfortabele nachtelijke hemel in Birmingham, achter Avondale Brewery, maakte het niet uit.

De bijeenkomst was een weerspiegeling van de nog steeds vaak (onbedoeld) gescheiden teneur van de gebeurtenissen hier die binnen een van twee domeinen lijken te belanden:De onze of van hen.

‘Het is niet alleen entertainment,’ vertelde hij de avond ervoor op de trap. “Het kan natuurlijk vermakelijk zijn, maar het zijn de collectieve wijsheid en ervaringen van alle voorbije generaties en al onze sociale praktijken en rituelen – de manier waarop we samenkomen, de manier waarop we bijeenkomen, hoe we vieren, hoe we aanbidden, dat alles is in onze muziek.”

We spraken over de kinderen, hoe als we dit niet goed doen, als we deze puinhoop niet oplossen, als we het niet volhouden, hoe we hen voorbereiden om het beter te doen dan wij. Hoe muziek, in een tijdperk dat wordt gedomineerd door testpartituren, een rol van onschatbare waarde kan spelen bij het versmelten, vermengen en voorbereiden van muziek op creatie en samenwerking met mensen die misschien niet hetzelfde spreken taal.

“Dus voor jonge mensen,” zegt Batiste, “is het gevoel van de muziek belangrijk – niet eens intellectueel begrijpen of de geschiedenis ervan kennen, alleen maar het voelen van de muziek, de hele afstamming, de hele diaspora. Dat is iets waar ik als kunstenaar in geloof.

“Daarom maak ik geen onderscheid tussen genres. Ik breng alle dingen samen.”

Na Beyonce’s ‘Country Carter’s’-release, nadat het de tenen van de countrymuziek verpletterde en de countrymuziek herinnerde aan zijn zwarte roots, deelde Batiste op sociale media: ‘Dit is het moment allemaal,’ postte hij op IG, ‘waar we de boel ontmantelen de genremachine.”

Toen hij weer op de trap stond, herhaalde hij de kans van het moment, de verplichting van het moment, en waarom hij vastbesloten is die te grijpen – over tot bloei komen. Laat of niet.

‘Je hebt de kans om honderden en honderden jaren te leven’, zegt hij. “En er is iets zo belangrijks en krachtigs in de vibraties van muziek, in het gevoel van muziek. Het inspireert gedachten, het inspireert tot actie.

“Het inspireert ons om echt gemotiveerd te zijn om door te gaan in onze donkerste tijden. Het is de brandstof voor bewegingen. Dus als je een nummer schrijft, doe je niet alleen iets dat je hele leven zal blijven bestaan, maar creëer je potentieel iets dat generaties lang zal overstijgen.”

Zelfs voor de laatbloeiers.

Ik ben lid van de National Association of Black Journalists Hall of Fame en finalist van de Pulitzerprijs voor commentaar. Mijn column verschijnt op AL.com, evenals de Lede. Vertel me waar je aan denkt [email protected]en volg mij op twitter.com/roysjof op Instagram @roysj.