close
close
Posted in

De fenomenale NFL Draft-verslaggeving van Nick Saban liet zien waarom hij het goed zal doen op College GameDay

Er waren een heleboel afhaalrestaurants uit de NFL Draft van 2024.

Een daarvan was dat het eerder dan ooit krijgen van een quarterback de zet is, waarbij zes signaalbellers van het bord komen bij de eerste twaalf keuzes. Een andere was dat er een gebrek was aan defensieve selecties van het hoogste niveau, waardoor we een historische reeks aanvallende spelers hadden om aan de NFL Draft te beginnen. En natuurlijk was de conclusie dat je je nooit moet aanmelden om deel te nemen aan een Netflix-show als je op de middelbare school zit, omdat NFL-teams het tegen je kunnen en zullen gebruiken, ongeacht de speler die je wordt in je universiteitscarrière.

Maar er was nog een belangrijke conclusie uit het weekend in Detroit: die Nick Saban-man? Oh, hij zal dit najaar prima op het bureau staan.

Saban was niet per se nieuw in de uitzending, omdat hij tijdens de niet-Playoff-jaren in Alabama inzichten op het gebied van universiteitsvoetbal op ABC/ESPN had gegeven. Maar hij was nieuw in de rol van urenlange analyses – alleen al op donderdagavond was hij ruim zes uur in de uitzending – als zijn hoofdtaak. Het leek er zeker niet op dat hij de kneepjes van het vak aan het leren was.

Dat belooft veel goeds voor zijn aanwezigheid op College GameDay dit najaar.

Dat wil niet zeggen dat Saban 1.000 sloeg. Hem kennende, zal hij de film kijken en beseffen dat hij niet zo vaak ‘deze man’ hoeft te zeggen (onze Adam Spencer heeft dat opgemerkt) en er waren een paar situaties waarin hij waarschijnlijk ook 5-10 seconden ging lang bezig met de analyse van een specifieke Draft-keuze, omdat hij niet echt een duidelijke manier wist om een ​​gedachte te beëindigen. De vertegenwoordigers zullen daar echter voor zorgen.

Wat de andere dingen betreft – persoonlijk zijn, kennis uit de eerste hand geven over scouting/spelplanning voor specifieke spelers, enz. – daar heeft hij al aandacht voor. Er was geen wereld waarin Saban deze baan zou benaderen met hetzelfde monotone, water-uit-een-rots-dialect dat hij in oktober naar een post-oefenperser voerde. Dat kun je niet. Dat past niet bij de College GameDay-sfeer.

Op een vreemde manier is de man die meer synoniem is met de GameDay-sfeer dan wie dan ook op deze planeet, Lee Corso, de reden waarom de aanwezigheid van Saban niet op een beter moment kon komen. Corso wordt in het seizoen 2024 89 jaar. Hij is een icoon dat het respect afdwingt van het bureau en het luisterende publiek als geheel, maar kijkers hebben zijn voetbalinzicht door de jaren heen zien afnemen.

Voor fans van de show die op zoek zijn naar vermakelijke voetbalanalyses en perspectief, is Kirk Herbstreit momenteel de enige die dat op een consistente basis biedt. Pat McAfee kan dat in doses leveren, maar hij is er om het feest te brengen. Hetzelfde zou kunnen worden gezegd voor Desmond Howard, die een belangrijk onderdeel van de show is geweest, maar zijn geloofwaardigheid verliest elke keer dat hij zoiets doet als het starten van een ongemakkelijk ‘BIG PEE-NIX ENERGY’-gezang.

In elkaar krimpen.

Saban kan de geloofwaardigheid van de show terugbrengen, vooral omdat “Big Noon Kickoff” en FOX hun inspanningen voortzetten om GameDay op zijn kop te zetten als de beste pregame-show voor universiteitsvoetbal. Voorlopig suggereren de beoordelingen dat de titel veilig is bij GameDay. Een Saban die geen coaching meer heeft en enigszins onbeschaamd over het spel kan praten, zal voor boeiende televisie zorgen, zelfs meer dan Urban Meyer, die beter is op tv dan sommigen misschien beseffen, maar een beetje stijf overkomt.

Er zullen onvermijdelijk momenten zijn op GameDay waarin de waargenomen stijfheid van Saban op de proef wordt gesteld. Hij hoeft niet met Howard mee te doen voor onzinnige gezangen, en hij hoeft McAfee ook niet te volgen met een achterwaartse salto de Tennessee River in. Maar door grappige anekdotes te vertellen waar je om kunt lachen, wordt hij een echt lid van de bemanning, en niet alleen deze onaantastbare figuur die zich een schoonvader voelt die niemand van streek wil maken.

Verwacht daarmee geven en nemen. Tijdens de NFL Draft deed de ABC-crew een duidelijke poging – onbewust of niet – om zich aan Saban over te geven. Elke keer dat hij ook maar de geringste poging deed om een ​​luchtige opmerking te maken, werd er hartelijk gelachen (op een gegeven moment zei hij iets over golfen in Florida waar de hele ploeg flink om moest grinniken). Om het met basketbal te vergelijken: ze zullen moeten leren hoe ze op Saban moeten spelen en hem niet zomaar zijn iso-ball moeten laten spelen. Dat vergt ook herhalingen.

Ik kijk uit naar de eerste keer dat de mening van Saban op GameDay tot discussie leidt, en het wordt niet noodzakelijkerwijs als evangelie opgevat. Het hoeft geen ‘First Take’ te worden, maar de gemiddelde kijker zou graag zien dat Saban en Herbstreit een gezonde discussie voeren over iemands Playoff-cv van twaalf teams of over de vraag of de baan van een coach op het spel staat.

Je hoeft dat niet te forceren. Je moet echter wel een atmosfeer cultiveren waarin dat mogelijk is, in plaats van Saban alleen maar het laatste woord in alles te laten hebben.

De analyse van Saban zal iets opleveren dat noch FOX, noch enige huidige pregame-show van het universiteitsvoetbal kan bieden. Het is belangrijk om een ​​coach te hebben die op hoog niveau heeft gevochten tijdens het tijdperk van de NIL/transferportal/het hele jaar door rekruteringskalender. In plaats van een bedompte, onontwikkelde kijk op dringende universiteitsvoetbalkwesties van iemand die er alleen van buitenaf naar keek, komt er ervaring uit de eerste hand wanneer Saban zijn mond opendoet.

De ironie is natuurlijk dat die dingen weliswaar een rol hebben gespeeld in de reden waarom Saban dit najaar een GameDay-stoel zal hebben. We weten al hoe hij over deze kwesties denkt, omdat hij erover sprak als actieve coach en meer recentelijk als bezorgde burger op Capitol Hill. Zonder een team om te coachen of spelers om te rekruteren, heeft Saban een platform om openhartiger te zijn dan ooit. Het zal fascinerend zijn om te zien hoeveel hij daarvan profiteert.

De NFL Draft bood een soort teaser voor de Saban-ervaring die we op een herfstzaterdag te wachten staan. Of je nu een dag in je leven hebt besteed aan het steunen van zijn succes, je had een duidelijke afhaalmaaltijd moeten hebben.

Deze man zal gedijen op GameDay.