close
close
Posted in

Premier Lee over ‘harde waarheden’ om S’pore draaiende te houden te midden van toenemende mondiale spanningen, klimaatverandering en technologische vooruitgang – Mothership.SG

Telegram

WhatsApp

Op woensdag 1 mei 2024 hield premier Lee Hsien Loong zijn laatste May Day Rally-toespraak als premier.

In zijn toespraak ging premier Lee in op wat hij ‘harde waarheden’ noemde die relevant zullen blijven voor Singapore te midden van toenemende geopolitieke spanningen, klimaatverandering en technologische vooruitgang: sociale cohesie, langetermijnplanning en politieke stabiliteit en vertrouwen.

Hier reproduceren we een fragment uit zijn toespraak waarin hij spreekt over deze drie ‘harde waarheden’:

***

Het volgende hoofdstuk van de Singapore Story kent een sterke start.

Ik voorzie een zeer uitdagende periode. Er zijn veel onzekerheden in de wereld: toenemende spanningen en rivaliteit tussen grote machten; deglobalisering en protectionisme; technologische vooruitgang en klimaatverandering; kwesties van oorlog en vrede.

In veel landen zijn mensen ongerust en bezorgd, en ook de Singaporezen maken zich zorgen. Sterker nog, ik zou me zorgen maken als de Singaporezen de toekomst licht zouden opvatten en vrolijk zouden aannemen dat we gewoon verder konden varen, en dat alles goed zou komen.

Als jij je geen zorgen maakte, zal ik me zorgen maken. Omdat we als klein en open land onvermijdelijk ingehaald zullen worden door krachtige externe krachten en geopolitieke stromingen. Onze diverse samenleving maakt ons bijzonder kwetsbaar voor wat er om ons heen gebeurt, buiten Singapore.

Maar gelukkig zijn we er, vergeleken met de meeste andere landen, helemaal niet slecht aan toe.

Toch moeten we ons blijven concentreren op natievorming en onze sterke punten optimaal benutten. De wereld is veranderd en we moeten met vernieuwde creatieve antwoorden komen, maar sommige harde waarheden zijn niet veranderd.

Deze imperatieven zullen de komende jaren relevant blijven. Daarom wil ik er drie voor u uitlichten.

Sociale cohesie zal altijd een werk in uitvoering zijn

Ten eerste: de sociale cohesie.

Wat bedoel ik? Ras, taal en religie – dit zijn de traditionele breuklijnen in onze samenleving. We hebben enorme inspanningen geleverd om een ​​gedeelde Singaporese identiteit op te bouwen, om harmonieus samen te leven en te werken als een multiraciale en multireligieuze samenleving, gebaseerd op meritocratie en gelijke kansen.

Hierin hebben wij grote vooruitgang geboekt. Maar we zullen altijd onderworpen zijn aan krachten van buitenaf die verschillende segmenten van onze bevolking in verschillende richtingen trekken.

We kunnen onze diverse etnische wortels en religieuze affiniteiten niet verloochenen; we willen ze behouden: Chinese Singaporezen hebben op de een of andere manier banden met China; Indiase Singaporezen met hun verschillende voorouderlijke huizen in India; Maleisische Singaporezen met de rest van onze regio, en met de mondiale moslim-oemma, de gemeenschap van moslims wereldwijd.

Dit zijn echte, emotionele, historische, culturele, diepe banden. Het kunnen kwetsbaarheden zijn, maar toch willen we dit rijke culturele en historische erfgoed niet kwijtraken.

We hebben ze geërfd van onze voorouders, en ze dragen veel bij aan onze Singaporese identiteit, ons gevoel van wie we zijn in de wereld.

Omdat we niet alleen van Mars afstammen – we hebben een lange geschiedenis, een trotse geschiedenis, voorouders, erfgoed, tradities, waarvan we er vele voor onszelf willen houden en doorgeven aan onze kinderen en kleinkinderen.

Daarom zal raciale en religieuze harmonie voor ons altijd een voortdurend werk in uitvoering zijn. Denk nooit dat we “het probleem hebben opgelost” en dat we het achter ons hebben gelaten. Het zal altijd bij ons zijn.

De regering accepteert dat er verschillen bestaan ​​bij de behandeling van controversiële kwesties

En we moeten ons ook bewust zijn van andere mogelijke verdeeldheid in onze samenleving: tussen de ‘haves’ en de ‘have-nots’; de “in Singapore geboren” en “genaturaliseerde” burgers; “conservatieven” en “liberalen”; ‘huidige’ en ‘toekomstige’ generaties.

Al deze verschillen kunnen politiek worden uitgebuit, om Singaporezen tegen elkaar op te zetten, en ons te verdelen en te verzwakken.

Daarom moeten we hard blijven werken om sociale spanningen en spanningen te overwinnen, onze gemeenschappelijke ruimte te vergroten en onze gedeelde Singaporese identiteit te versterken.

Het is geen statische identiteit. Het groeit en evolueert in de loop van de tijd. Wij zijn geen exemplaar in het museum – zo 10 jaar geleden, zo 20 jaar geleden, zo over 50 jaar. Het zal groeien, het zal evolueren.

De wereld verandert, wij passen ons aan, wij gaan vooruit. We moeten die evolutie zo goed mogelijk begeleiden, gevoelig en bedachtzaam.

Dat is de reden waarom we de tudung-kwestie aan de orde hebben gesteld en sectie 377A van het Wetboek van Strafrecht hebben ingetrokken.

Dit waren controversiële en moeilijke kwesties, maar ik besloot ze aan te pakken en ze niet te laten voortwoekeren of door te geven aan mijn opvolgers.

Daarom hebben we het terrein zorgvuldig voorbereid, praktische compromissen uitgewerkt en zijn we overgegaan op een duurzamere langetermijnpositie, terwijl we wederzijds begrip en acceptatie hebben bevorderd.

Als we met controversiële kwesties te maken hebben, accepteren we altijd dat er verschillen bestaan, maar we vermijden deze te accentueren. Accepteer ze, accentueer ze niet. In plaats daarvan koesteren we compromissen, streven we ernaar een gemeenschappelijke ruimte te vergroten en een zo breed mogelijke consensus tot stand te brengen.

We zullen altijd breuklijnen hebben waar we op moeten letten en waar we op moeten letten. Vergeet nooit dat we, ongeacht onze verschillen, in de eerste plaats allemaal Singaporezen zijn. En alleen zo kunnen we overleven en gedijen in een omstreden en gebroken wereld.

Langetermijnplanning is moeilijk, maar het moet wel gebeuren

Ten tweede: langetermijnplanning. Het is de verantwoordelijkheid van elke regering in elk land.

Niet alleen om dringende, onmiddellijke problemen aan te pakken, maar ook om de visie en het gevoel van rentmeesterschap te hebben om voorbij de horizon te kijken en ver vooruit te plannen.

Maar de meeste regeringen vinden het heel moeilijk om dat te doen. Velen worden verteerd door onmiddellijke problemen of politieke crises. Ze missen het draagvlak en de bandbreedte om verder vooruit te denken. Om het in de Singaporese taal te zeggen: waar heb ik de tijd vandaan?

Maar de PAP-regering heeft altijd doelbewust en systematisch voor de lange termijn gepland en gehandeld.

Kijk waar we vandaag bijeen zijn voor 1 mei – in een Integrated Resort (IR) in Marina Bay.

Wanneer is dit begonnen? De regering begon in de jaren zestig, in de eerste jaren van onze onafhankelijkheid, na te denken over het terugwinnen van land hier. Het landwinningsproject begon in 1971, meer dan 50 jaar geleden. Vervolgens moesten we het teruggewonnen land laten bezinken, de nieuwe binnenstad masterplannen en deze fase voor fase bouwen.

Twintig jaar geleden (in 2004-2005) begonnen we over IR’s te praten. Dit was een van mijn eerste belangrijke beslissingen als premier: het al dan niet toestaan ​​van IR’s in Singapore, waardoor casinogokken in Singapore zou worden geïntroduceerd.

Na een uitgebreid publiek debat hebben we besloten door te gaan, maar met passende waarborgen. Dus gingen de IR’s in 2010 open, net op tijd om het herstel van de mondiale financiële crisis op te vangen, en ze gingen van start.

Tegenwoordig hebben we niet alleen de IR’s, maar ook Gardens by the Bay, de Marina Barrage, Marina Reservoir, Marina South Downtown en een iconische skyline rond de baai.

Na een halve eeuw hebben we vandaag een Marina Bay gebouwd waar we allemaal trots op kunnen zijn. Maar Marina Bay is nog niet klaar – Singapore is nog niet klaar.

We zullen de komende decennia blijven groeien en Marina Bay – en Singapore – ontwikkelen. Wat willen we over vijftig jaar in Singapore zien?

Er zitten al enkele plannen in de pijplijn. We bouwen een nieuwe megahaven in Tuas en een nieuwe Terminal 5 in Changi, om onze lucht- en zeeknooppunten te versterken. We zullen een Long Island langs de oostkust terugwinnen, om onszelf te beschermen tegen de stijgende zeespiegel, en meer land en een nieuw zoetwaterreservoir creëren.

Wij proberen altijd meerdere vliegen in één klap te slaan. We zullen Paya Lebar herontwikkelen na de verhuizing van Paya Lebar Airbase, evenals de Greater Southern Waterfront nadat PSA naar Tuas is verhuisd, om nieuwe ruimtes te creëren voor toekomstige generaties om te wonen, werken en spelen en om een ​​nieuw NTUC Downtown South te huisvesten. We zullen onze economie koolstofvrij maken om een ​​netto nul-koolstofuitstoot te bereiken, en ons steentje bijdragen om de klimaatverandering te verzachten.

Het wordt een heel moeilijke reis, dit laatste, maar we moeten het doen. Ik twijfel er niet aan dat het volgende team en hun opvolgers creatievere en ambitieuzere projecten zullen bedenken, die ons zullen uitdagen, inspireren en ons land naar een hoger niveau zullen tillen.

Het zal tientallen jaren duren voordat deze projecten tot bloei komen. Het zijn daden van geloof in de toekomst van Singapore.

De heer Lee Kuan Yew zei kort na de onafhankelijkheid op gedenkwaardige wijze: “Meer dan 100 jaar geleden was dit een wad, een moeras. Tegenwoordig is dit een moderne stad. Over tien jaar zal dit een metropool zijn. Wees niet bang.”

Dit moet voor altijd onze mentaliteit zijn: op de lange termijn denken, daar met geduld en vastberadenheid naartoe werken, en blijvende krachten opbouwen voor Singapore, ver voorbij onze eigen generatie, voor de komende vijftig jaar, voor de komende honderd jaar.

Politieke stabiliteit en vertrouwen zijn cruciaal voor het succes van Singapore

Dit brengt mij bij het derde fundamentele principe, imperatief: politieke stabiliteit en vertrouwen. We kunnen de langetermijnplanning en -inspanningen niet volhouden als onze politiek gebroken is.

Het hele Singaporese systeem is verankerd op een sterke vertrouwensbasis tussen het volk en zijn regering.

Het volk koos de PAP-regering. De PAP-regering werkt er hard aan om het vertrouwen en de steun van de bevolking te behouden. Het laat door woorden en daden zien dat het de belangen van de natie op het oog heeft en dat het uw leven verbetert. Daarom heeft de PAP bij elke verkiezing vijftien keer op rij een hernieuwd mandaat gewonnen, eerlijk en eerlijk, en bleef ze resultaten boeken voor de Singaporezen.

Er zijn maar weinig andere landen die op deze manier werken. Noem mij maar een. We hadden het geluk dat we op de goede voet begonnen.

De heer Lee Kuan Yew en de heer Goh Chok Tong en hun teams legden de fundamenten van goed bestuur vast. Ze waren onwrikbaar toegewijd aan meritocratie en onvergankelijkheid. Ze hebben hard gewerkt om een ​​systeem op te bouwen dat hun eigen voorwaarden als premier te boven zou gaan. Mijn team en ik hebben ons best gedaan om Singapore te besturen en zijn toekomst veilig te stellen. Onze opvolgers moeten hetzelfde doen.

Het is absoluut cruciaal dat onze politiek op orde is. Begrijp alsjeblieft: we zijn erin geslaagd en Singapore heeft uitzonderlijke economische en sociale winst geboekt, omdat ons systeem uitzonderlijk is.

Het is niet omdat we gewoon zijn dat we slagen; het is omdat we uitzonderlijk zijn – onderscheid met een ster.

Alleen dan kun je prestaties leveren die onderscheidend zijn met een ster. Het systeem hoeft niet regelrecht te falen voordat Singapore in de problemen komt.

Zelfs als we maar gewoon en gemiddeld worden, zitten we al in ernstige problemen. Omdat we geen natuurlijke hulpbronnen hebben, geen achterland; 700 vierkante kilometer is niets.

Als onze politiek wordt zoals die van andere landen, zullen we slechter eindigen dan andere landen. Niet hetzelfde als zij, maar slechter af. Ernstiger nog: als ons systeem niet goed functioneert – geteisterd wordt door populisme, tribalisme, nativisme of geobsedeerd wordt door kortetermijnwinsten, zoals sommige andere landen – dan zullen we zeker ten onder gaan.

Al onze reserves zullen niet erg lang meegaan, en ze zullen ook niet veel uitmaken. U hoeft niet te vragen hoeveel geld er op de bank staat, u kunt veel hebben. Maar als je die kant op bent gegaan en het land is fout gegaan, dan zou het je niet redden. Daarom is het van cruciaal belang dat wij allemaal dit ethos van uitzonderlijkheid en uitmuntendheid hooghouden; het is van cruciaal belang dat we de politieke stabiliteit handhaven.

Het systeem zal met de tijd evolueren. Maar het moet evolueren op een manier die de belangen van Singapore blijft dienen, uw belangen. Dat geeft ons de beste kans om een ​​betere toekomst voor Singapore op te bouwen.

Foto linksboven door Daras Singh, foto rechts door Mike Enerio via Unsplash